冠詞 (Articles)

冠詞是指那小而美的三個字:a, an, the。它們的功能類似形容詞。a/an 稱為「不定冠詞」;the 稱為「定冠詞」。

A boy and some girls are in the playground.
The boy is playing basketball, but the girls aren't.

有一個男孩和一些女孩在操場上。
那個男孩正在打籃球,但女孩們沒有。


當某名詞首次出現時,對聽者來說是陌生的,不知道說話者指的是何人、何事、何物;或者眾多事物之中不確定是哪一個,我們會在它們前面加個不定冠詞 a/an (= one),例如第一句的名詞"boy" 和 "girl"。boy 和 girl 都是可數名詞, a boy 表示一個男孩,而 girls 是複數,some girls 表示一些女孩。
說話的人若再提到之前所言的名詞,例如第二句的 boy 或 girls,我們就可以使用定冠詞 the (= that),定冠詞 the 後面可接單數或複數名詞。

不定冠詞"a/an"後面跟著單數的、可數的、且未明確指出的名詞。定冠詞“the”後面跟著明確指出或先前已提過的名詞。

If I were you, I would go to see a doctor.
If I were you, I would go to see the doctor.


假如我是你的話,我會去看醫生。

上面這兩個句子都是正確的。但意義不一樣。doctor 是單數可數名詞,a doctor,醫生的通稱(沒有特別指定); the doctor,你我都知道的某一位醫生。

Everyone who works in this laboratory uses _______ computer.

(A) _ (B) the (C) a (D) an

請將正確答案拖放到適當的空格內,再按Solve鈕看結果。

  1. The chicken laid   egg.
  2. I ate in   Japanese restaurant.   restaurant was very good.
  3. Can I have   apple?
  4. Are you sure this is   man who stole   car?
  5. Somebody call   policeman!
a a an an the the The


A number of 與 The number of

為什麼 A number of 後面用複數動詞,而 The number of 後面用單數動詞

A
The
number of (複數名詞) ... (複數動詞)
(單數動詞)

A number of schools were closed when the city hit by the storm.

這城市被暴風雨襲擊,一些學校被關閉。

The number of students in this class is 15.

這班學生人數是15。

雖然 A number of 與 The number of 裡的介系詞 of 後面的受詞通常都是用複數名詞,但是...

A number of 是個模糊的量詞, 它與後面的受詞形成名詞片語。我們所強調的是這個名詞片語裡的名詞,而不是這個名詞片語裡的限定詞。(註:量詞是一種限定詞)如上例 A number of schools 我們所強調的是 schools,因此要用複數動詞 were。

再來看看第二例 The number of students ...裡的 “of students” 是個介系詞片語,它用來修飾 number 我們所強調的是 number (數目), 因此要用單數動詞 is。

A number of studies have found that just being around a dog or petting a dog can lower blood pressure.

一些研究發現,只是圍繞著狗或撫摸狗,可降低血壓。

The number of stores in the city has tripled since 2008.

自從2008年以來,這城市的商店數量增加到三倍。

然而 "The number of" 永遠使用單數動詞,我們指的是數目(number)增加到三倍,不是商店。

the number of 與 a number of
冠詞範例備註
aA number of ants are swarming into the kitchen.使用複數動詞
一群螞蟻蜂擁進了廚房。
theThe number of ants in the kitchen is increasing. 使用單數動詞
廚房裡螞蟻的數量正在增加。

A percentage of 與 The percentage of

The percentage of obese kids has risen.

肥胖兒童的比例有所上升。

The percentage of 與上面 The number of 一樣, 永遠用單數動詞。

量詞 "a percentage of", 使用單數動詞或複數動詞取決於 of 後面的名詞。

A large percentage of the older population is voting against him.

很大比例的老年人口投票反對他。

集合名詞 population 因為當整體看,故用單數動詞 is。

In Chicago, rent as a percentage of income has risen to 31 percent.

在芝加哥,房租佔收入的比例已攀升到31%。

主詞 rent - 租金,是個不可數名詞,故用單數動詞 has risen。 “as a percentage of income” 是個介系詞片語,用來修飾rent。

In many of the highest-paying professions, women's salaries as a percentage of men's are lowest.

在眾多高薪專業技能的職業,女性的工資依男性的百分比而言是最低的。

主詞 women's salaries - 因為薪資(salaries) 是複數可數名詞,因此用複數動詞 are。介系詞片語 "as a percentage of men's",用來修飾 salaries。

名詞前面用錯冠詞是一般常見的錯誤。

單數可數名詞前面通常要有冠詞,或是 my, any, this 之類的限定詞

She is a friend of mine.

她是我的一個朋友。

單數可數名詞 friend 前面加了個冠詞 "a"。

Any idiot can figure that one out.

任何一個白痴都可以理解它。

單數可數名詞 idiot 前面加了個限定詞 "any"。

I have a dog and two cats.

我有一隻狗和兩隻貓。

單數可數名詞 dog 前面加了個冠詞 "a"。

He took an umbrella for fear of being caught in the rain.

他帶了一把雨傘,生怕下雨會被淋到。

單數可數名詞 umbrella 前面加了個冠詞 "an"。
"being caught in the rain" 不能寫成"being caught in a rain" 因為"rain"是不可數名詞。不可數名詞前面不能用不定冠詞。


上面例子的 friend, idiot, dog, umbrella 都是單數可數名詞,前面一定要有限定詞。

  • 誠實不一定是上策。
  • The honesty is not necessarily the best policy.
  • Honesty is not necessarily the best policy.

抽象名詞 Honesty 為不可數名詞, 因此不需要有冠詞。

Grammar



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